• Capítulo 3. Veganismo orgánico para sanar el planeta - Enfriar el planeta y restaurar el ambiente
      • I. Enfriar el Planeta y Restaurar el Ambiente


        Eliminar el Metano, el Carbono Negro y Otros Gases de Efecto Invernadero



        La ganadería—el mayor emisor de metano

        El dióxido de carbono no es nuestra peor amenaza; es el
        metano. Y el metano proviene de la crianza del ganado.


        Podemos comenzar por reducir el mayor productor de metano en el mundo; es decir, la cría de animales. Entonces, para enfriar el planeta más rápidamente, tenemos que poner fin al consumo de carne a fin de detener la industria de la cría de ganado, y así detener los gases de efecto invernadero, el metano y otros gases tóxicos de la industria animal.


        Gases de Efecto Invernadero y su Potencial de Calentamiento Global

        Gases de efecto
        invernadero

        CO 2
        (dióxido de carbono)

        CH 4
        (metano)

        N 2 O
        (óxido nitroso)

        Potencial de Calentamiento
        Global (PCG)*
        1 25* 298*
        Concentración atmosférica
        pre-industrial
        280 ppm 0.715 ppm 0.270 ppm
        Concentración atmosférica
        en el 2005
        379 ppm 1.774 ppm 0.319 ppm
        Percentil de contribución de la
        industria ganadera**
        9% 37% 65%

        *Promedio en 100 años, el metano y el óxido nitroso son 25 y 298 veces
        respectivamente más potentes que el dióxido de carbono en potenciales de
        calentamiento atmosférico. En promedio en 20 años, el metano es 72 veces más
        potente. (Una parte por millón (ppm) denota una parte por 1.000.000 partes.)
        (IPCC, Cuarta Evaluación Anual, 2007, Cuadro 2.14)
        ** (Steinfeld et al., La larga sombra de la ganadería, 2006)

        Si todas las personas en el mundo adoptaran esta simple pero poderosísima práctica de una alimentación sin productos animales, entonces podríamos neutralizar el efecto del calentamiento del planeta en poco tiempo. Así tendríamos tiempo para ser realmente capaces de adoptar medidas a largo plazo como tecnología más verde para eliminar también el dióxido de carbono de la atmósfera.

        De hecho, si descuidamos detener la producción de carne, todos estos esfuerzos ecológicos no tendrán efecto, o podríamos perder el planeta antes de que podamos tener siquiera la oportunidad para instalar cualquier tecnología ecológica, como la energía eólica o energía solar o más automóviles híbridos, por esa razón. Investigadores de la NASA acaban de anunciar que el metano, el potente gas de efecto invernadero cuya mayor fuente creada por los humanos es la industria ganadera, atrapa cien veces más calor que el dióxido de carbono durante un período de cinco años.


        “El metano calienta la Tierra 72 veces más que el CO2
        en un período de 20 años.” 62
        —Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático

        “El metano calienta la Tierra 100 veces más que el
        CO2 en un período de cinco años.”
        “Una tonelada de metano emitida hoy ejercerá más
        calentamiento en un año que lo que una tonelada de
        CO2 emitida hoy ejercería hasta el 2075.” 63
        —Dr Kirk Smith, Profesor de Salud Ambiental Global, Universidad de California, Berkeley


        Por favor, también tengan en cuenta que si bien se ha informado que la ganadería genera el 18% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, que es más que todo el transporte del mundo combinado, esto es en realidad una subestimación porque recientemente los cálculos revisados concluyen que genera posiblemente más del 50% del total de las emisiones mundiales. Repito: los nuevos cálculos sobre la ganadería muestran que genera posiblemente más del 50% del total de las emisiones mundiales (más del 50% es de la industria del ganado). Así que esa era la solución número uno.64

        El Peligro de los Hidratos de Metano y el Sulfuro de Hidrógeno

        Cuando hace frío, [el hidrato de metano] está comprimido [bajo el suelo oceánico] y yace ahí, inofensivamente. Pero ahora como el clima se está calentando más, estos gases van a ser liberados. Ya se están liberando a la atmósfera, como ustedes saben por los informes científicos. La capa de permafrost se derrite día tras día.65

        Ya hay señales de que está acercándose este peligroso momento, mediante observaciones de lagos y otros lugares que muestran burbujas de gas metano que solían estar almacenadas debajo de una capa congelada de la Tierra.66 Nadie sabe cuándo podría llegar el día en que se liberen enormes cantidades de forma incontrolable, causando un repentino aumento en la temperatura que podría entonces catalizar un calentamiento sin control. Eso sería catastrófico para nosotros.

        “El permafrost es como una bomba de tiempo esperando
        salir—mientras continúa el derretimiento, toneladas de
        miles de teragramos de metano pueden ser liberadas a
        la atmósfera, aumentando el calentamiento global. Esta
        recién reconocida fuente de metano no está incluida en
        los modelos climáticos.” 67
        (un teragramo = un millón de toneladas)

        ——Dra. Katey Walters, Ecóloga de Ecosistema Acuático de la Universidad de Alaska


        Así que, no es sólo el metano lo que nos preocupa. Hay tantos gases en el océano. [Por ejemplo,] se cree que el sulfuro de hidrógeno es el responsable de la aniquilación de más del 90% de los seres vivientes en la historia pasada de nuestra Tierra.68

        Dependiendo de la concentración de la dosis, el sulfuro de hidrógeno por sí solo puede causar irritación en los diferentes órganos del cuerpo: ojos, nariz, garganta, constricción bronquial, aborto espontáneo, deterioro en las funciones corporales, cefaleas, mareos, vómitos, tos, dificultad para respirar, daño ocular, desmayos, coma, muerte, etc.

        Podríamos incluso morir por el gas, sin hablar todavía sobre el calentamiento global. Ahora mismo, hay tanto metano ya liberado en la atmósfera que según investigación científica, muchas personas tienen más enfermedades mentales u otros sufrimientos físicos.

        El gas metano puede causar dolores de cabeza, fallas en el sistema respiratorio y del corazón, y en dosis más concentradas, la muerte por asfixia. Es similar a la intoxicación por monóxido de carbono. Es 23 veces más mortífero que el CO2.

        Otros Gases Letales de la Ganadería

        También otros gases tóxicos letales son emitidos por la industria ganadera. Es la mayor fuente del 65% del óxido nitroso, un gas efecto invernadero con aproximadamente 300 veces el potencial de calentamiento del CO2. Emite también el 64% de todo el amoníaco, que provoca lluvia ácida, y sulfuro de hidrógeno, un gas mortal. Así, detener la producción ganadera es eliminar todos estos gases letales, así como el metano.69

        Los Devastadores Efectos del Carbono Negro

        El carbono negro es una partícula de efecto invernadero que atrapa 680 veces más calor que el CO2, y que hace que la capa de hielo y los glaciares alrededor del mundo se derritan aún más rápido. Más del 40% de las emisiones de carbono negro provienen de quema de bosques para la ganadería.

        Los científicos han encontrado que el 60% de las partículas de carbono negro en la Antártida fueron llevadas allí por el viento de los bosques de Sudamérica, que son quemados para limpiar el terreno para la producción ganadera70

        Detener la Producción de Carne para Lograr un Rápido Efecto de Enfriamiento

        Si queremos ver el enfriamiento de nuestro planeta en los próximos uno o dos decenios, es más efectivo reducir primero el metano. Y como la mayor fuente de metano en el planeta es la ganadería, ser vegano es la forma más rápida para reducir el metano, lo que lleva al enfriamiento del planeta, de forma rápida y exitosa.

        El investigador estadounidense y miembro del IPCC, el Dr. Kirk Smith ha demostrado que en pocos años la tasa de disipación del metano supera a la del CO2, y desaparece casi completamente en una década, ¡pero el CO2 permanecerá calentando el planeta durante miles de años! Así que, si queremos un enfriamiento rápido del planeta, tenemos que eliminar aquello que desaparece de la atmósfera rápidamente71

        En otras palabras, el metano hace mucho más daño a corto plazo, pero si lo detenemos, vamos a ser capaces de revertir la tendencia del calentamiento global muy rápido.

        Lo mejor es dejar de comer carne, detener las matanzas de animales, detener la crianza de animales. ¡Entonces el gas metano y el óxido nitroso también se detendrán! Y entonces ya hemos recortado una buena parte de la contaminación de nuestro aire, y disminuirá el proceso del calentamiento de la tierra. Como ya dije, el 80% será recortado casi de inmediato, y podremos ver los resultados en unas pocas semanas.

        Preservar los Océanos

        Detener la Producción de Zonas Muertas

        Hay otros enormes beneficios adquiridos al detener la producción ganadera. Las zonas muertas oceánicas, por ejemplo, son causadas principalmente por vertidos de fertilizantes que provienen de la agricultura que se destina principalmente a la alimentación animal.

        Las zonas muertas son una seria amenaza para los ecosistemas oceánicos, pero pueden volver a tener vida si dejamos de contaminarlas con nuestras actividades relacionadas con la ganadería.

        La enorme zona muerta en el Golfo de México, del tamaño de Nueva Jersey, que sofoca toda vida marina, es abrumadora debido al vertido de nitrógeno proveniente del Medio oeste de Estados Unidos, por los desechos animales y los fertilizantes de los cultivos para la alimentación animal. Estos desechos son tóxicos. Contienen antibióticos, hormonas y pesticidas, y de 10 a 100 veces la concentración de agentes patógenos letales como E. coli y salmonella, en comparación con los desechos humanos.72

        En 1995, una gran laguna de ocho acres de estiércol porcino explotó en Carolina del Norte, derramando 25 millones de galones de estos venenosos residuos, dos veces el volumen del tristemente célebre derrame de petróleo Exxon—Valdez. Cientos de millones de peces en el estado de New River murieron instantáneamente debido a los nitratos de los residuos, con más efectos nocivos una vez que la contaminación alcanzó el océano.73

        “El número de zonas muertas oceánicas sin oxígeno ha
        aumentado de solo 49 en los años 60 a 405 en el 2008.” 74
        — Robert J. Diaz y Rutger Rosenberg,  Ecologistas Marinos


        Detener la Pesca y Revivir la Vida Marina

        Necesitamos desesperadamente a los peces del mar para
        equilibrar el océano; sino, nuestras vidas estarán en peligro.


        La pesca contribuye al calentamiento global principalmente por perturbar los complejos ecosistemas oceánicos del mundo. Los ecosistemas marinos equilibrados son extremadamente importantes, pues más de las dos terceras partes del planeta está cubierto por océanos.

        El océano es un ecosistema muy complejo donde todo ser viviente tiene una función única. Entonces, incluso eliminar un pequeño pez para que los seres humanos coman, crea un desequilibrio en el mar. De hecho, ya estamos viendo un efecto de este desequilibrio en los mamíferos marinos.

        Al detener la pesca la vida marina se recuperará. Desde que la pesca incontrolada hizo que las sardinas desaparecieran de la costa de Namibia, erupciones de gases nocivos han creado una zona muerta que está destruyendo los ecosistemas de la zona, debido a la ausencia de una especie humilde pero poderosa y beneficiosa ecológicamente.75

        La sobrepesca ha causado que los peces remanentes sean más pequeños, así que el tamaño de las redes se ha reducido para capturar los peces más pequeños, haciendo que otros peces también sean capturados.Destruyendo así más los ecosistemas marinos y destruyendo más vidas de peces. Estos son o bien picados para alimento de animales, utilizados como fertilizante o regresan al océano como peces muertos. Por ejemplo, por cada tonelada de langostinos capturados, tres toneladas de otros peces también son asesinados y desechados.

        Asimismo, un estudio estadounidense reveló que cerdos y pollos son obligados a consumir más de dos veces los mariscos que son consumidos por todos los ciudadanos japoneses, y seis veces la cantidad consumida por los seres humanos en los Estados Unidos. Al menos un tercio de todos los
        peces capturados del mundo hoy en día son para alimentar a los animales, ni siquiera son para los seres humanos.

        “Si las varias estimaciones recibidas se hacen realidad,
        entonces estamos en la situación donde en 40 años,
        estaremos efectivamente sin peces.” 76
        —Pavan Sukhdev, Presidente de la Iniciativa de Economía
        Ecológica del Programa de la ONU para el Medio Ambiente


        Hay otra condición llamada acidificación, donde la falta de determinados peces ha contribuido a mayor acidez en el océano, que a su vez reduce la capacidad del océano para absorber el CO2.

        Las piscifactorías son como las granjas de cría intensivas en tierra. Tienen problemas ecológicos similares, con impactos que incluyen contaminación de las masas de agua. Los peces de las piscifactorías están en áreas cerradas en las costas del océano con alimentos no consumidos, desechos de pescado, antibióticos y otros medicamentos y productos químicos que pasan por las aguas circundantes, dañando nuestros ecosistemas y contaminando nuestras fuentes de agua potable.

        Así que, para quien piense que comer pescado no causa tanto daño ambiental, por favor piense de nuevo. Consumir cualquier producto de origen animal impacta negativamente en todos nuestros océanos y nuestro mundo.


        Detener la Escasez de Agua

        La Ganadería: el Mayor Consumidor de Agua

        “Debemos reconsiderar nuestras prácticas agrícolas y
        la forma en que manejamos nuestros recursos hídricos,
        pues la agricultura y la ganadería utilizan el 70% del agua
        potable y provocan más del 80% de la deforestación.”
        —Ban Ki-moon


        Agua significa todo para nuestra existencia. Debemos conservar el agua; debemos hacer todo lo que podamos. Y el primer paso para comenzar es ser vegano, debido a que la industria animal utiliza más del 70% del agua limpia de nuestro planeta.

        Mientras 1.100 millones de personas carecen de acceso a agua potable, desperdiciamos 3.800 millones de toneladas de preciosa agua limpia cada año para la producción ganadera.

        Somos [más] de seis mil millones de personas en este mundo y las fuentes de agua subterránea para pozos, que proveen a la mitad de nuestra población mundial, se están muriendo, secándose. Y los principales diez sistemas fluviales del mundo se están secando o drenando. Y 3.000 millones de personas tienen escasez de agua.

        Una porción de CARNE usa 4.664 litros de agua
        Una porción de POLLO usa 1.249 litros de agua
        Una comida completa VEGANA con TOFU, ARROZ, y
        VEGETALES usa solo 371 litros de agua
        77


        Incluso si no nos duchamos, no nos cepillamos los dientes, no sirve de nada si no dejamos de comer carne.

        Los estadounidenses ya están preocupados por la escasez de agua. Sus glaciares se han derretido mucho. Y los ríos se han vuelto más secos. En unos pocos años más, el agua podría no ser ni siquiera suficiente para los 23 millones de personas que dependen del agua para sobrevivir78

        La Dieta Vegana Orgánica: Ahorra Más del 90% del Agua del Mundo

        Fuente: Marcia Kreith, Gastos de agua en la producción de alimento en California, Fundación Agua y Educación, Septiembre, 1991 (gráfico E3 p28)

        La producción de carne utiliza enormes cantidades de agua. Se necesita hasta 4.550 litros de agua dulce y buena, agua limpia para producir solo una porción de carne.79 En contraste, una comida vegana completa necesita solo 370 litros de agua. Que es el 90 por ciento menos.

        Podemos detener la escasez de agua. Mientras que cada vez más poblaciones están padeciendo sequías, no podemos permitirnos desperdiciar agua. Así que, si queremos detener la escasez y conservar la preciada agua, tenemos que detener los productos de origen animal.


        Preservando la Tierra

        Detener el sobrepastoreo y la desertificación

        El sector ganadero es el mayor usuario de la tierra y es la
        principal fuerza impulsora de la destrucción del bosque.


        Debemos detener los pastizales para el ganado, para proteger nuestro suelo y proteger nuestra vida. El sobrepastoreo que realiza el ganado es una causa principal de la desertificación y de otros daños y es responsable de más del 50% de la erosión del suelo.

        Tenemos sólo 30% de tierra que cubre nuestro planeta. De ese precioso 30%, una tercera parte de ella es utilizada, no para nuestra verdadera supervivencia, sino para el pastoreo del ganado o la siembra de toneladas de granos para la alimentación animal—todo para producir unos pocos pedazos de carne.

        Por ejemplo, cerca de mil millones de acres o el 80% de todas las tierras agrícolas en los Estados Unidos, y aproximadamente la mitad de todas las tierras en Estados Unidos están siendo utilizadas para producción de carne. Por el contrario, menos de tres millones de acres se utilizan para cultivar todos los vegetales en el país.80

        En México, una investigación reciente declaró que el 47% de la tierra ya ha sufrido el costo de la desertificación debido a los daños de la industria ganadera.81 Y otro 50 a 70% del condado sufre algún grado de sequía.

        La limpieza de tierras para el ganado ha creado inestabilidad y la degradación del suelo en México. En las regiones del norte de México casi dos tercios de la tierra está clasificada como en estado de erosión total o acelerado.82 Cuando el ganado se come toda la vegetación y pisotea la tierra, lo que queda es terreno similar al cemento, tierra estéril. Esto empeora el calentamiento global porque más carbono es liberado por las moribundas plantas y el suelo descubierto.

        Erradicar el Hambre Mundial

        Si todo el mundo comiera una dieta basada en plantas,
        habría suficiente comida para satisfacer a 10.000
        millones de personas.


        Desperdicio de Tierra para Criar Ganado


        ¿Estamos escasos de comida?
        ¿Cuántas personas en el mundo tienen hambre?
        1.020 millones de personas
        Cada cinco segundos, un niño muere de hambre.
        El grano con que actualmente se alimenta al
        ganado es suficiente para alimentar a cerca de
        2.000 millones de personas.83
        —Julie Gellatley y Tony Hardle


        El 90 por ciento de toda la soya, el 80% de todo el maíz y el 70% de los granos cultivados en los Estados Unidos son para engordar ganado, mientras que con esto se podría alimentar al menos a 800 millones de personas hambrientas.84 Tenemos personas con hambre; tenemos niños que mueren cada pocos segundos porque utilizamos demasiada tierra, demasiada agua, demasiados alimentos para el ganado en lugar de para los seres humanos.

        Si no comemos carne, vamos a utilizar los productos agrícolas, los cereales, para alimentar a los seres humanos en vez de alimentar a más animales en el futuro. Así que ya no tendremos hambre, y no habrá más guerra debido al hambre. El efecto es inmenso.

        Eficiencia en el Uso de la Tierra

        Fuente: Grupo Consultoría de Proteína USDA; FAO/OMS/UNICEF, 2004

        “Se requieren de seis a 12 libras de proteína sembrada
        para producir una libra de carne.
        Se necesita cerca de 1.000 veces más agua para producir
        carne que si fuera para producir papas o trigo.
        Se requieren 1 hectárea de tierra para mantener
        a 1 omnívoro.
        Se requieren 1.2 hectáreas de tierra para
        mantener a 20 veganos.
        Entonces se requiere 80 veces más tierra, básicamente,
        para sostener el estilo de vida de un omnívoro en
        comparación con el estilo de vida de un vegano" 85

        —Gary L. Franciona, Profesor de leyes, Universidad de Derecho Rutgers, EE.UU. Vegano


        Además, entre más usemos métodos orgánicos, de agricultura natural, más comida tendremos, más sanos nos volveremos y se volverá más sano el suelo. Y a partir de ahí, el suelo se recuperará y entonces tendremos más y más abundancia de comida.

        Detener la Deforestación

        Tenemos que prohibir la deforestación, y tenemos que plantar más árboles, por supuesto. Donde haya erosión o tierra vacía tenemos que plantar árboles.

        La deforestación es también impulsada fundamentalmente por la producción de carne. Las Naciones Unidas estiman que la deforestaciónrepresenta aproximadamente un 20% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero, casi toda la deforestación en sí está relacionada con la producción de carne.86 El ochenta por ciento de la selva Amazónica talada se destina al pastoreo del ganado para preparar a los animales para el sacrificio, y el resto está sembrada con cultivos como la soya, utilizados también en gran parte para la alimentación animal.

        Cada año, talamos bosques tan grandes como Inglaterra sólo para criar animales. Es por eso que nuestro planeta se está calentando y entonces muchos lugares están teniendo problemas con inundaciones y sequías.

        Una zona de bosque del tamaño de un campo de fútbol es destruida cada segundo para producir 250 hamburguesas.87

        Estamos perdiendo 55 metros cuadrados de selva tropical por cada torta de carne para hamburguesa.88

        Los bosques juegan un papel importantísimo en absorber el CO2. Por ejemplo, los bosques en el noroeste de la región Pacífico de los Estados Unidos son capaces de absorber la mitad de todas las emisiones del estado de Oregón, Estados Unidos.

        Según la organización ambientalista Greenpeace, ocho por ciento del carbono relacionado con los bosques de la Tierra está almacenado en las vastas selvas de la cuenca del río Congo en África Central. Los científicos predicen que la continua deforestación del Congo liberará ¡la misma cantidad de CO2 que las emisiones que Reino Unido ha emitido en los últimos 60 años!89 Así que es importante preservar el bosque mientras todavía podamos.

        Los árboles atraen lluvia, mantienen la tierra, y frenan la erosión. Y dan oxígeno y sombra, y dan un hogar a los amigos del bosque, los animales, que a su vez, también mantienen nuestro planeta para que vaya por un camino bueno y ecológico.

        [La deforestación] no se trata sólo [acerca de] los cambios permanentes en la temperatura, lluvias y patrones climáticos del mundo, que los bosques regulan. No es solo acerca de los millones de personas que podrían perder sus medios de subsistencia que dependen de los bosques. Hay más que eso. Está la extinción de especies vegetales y animales que es 100 veces más rápida que la tasa natural, y arruina nuestros ecosistemas.

        Afortunadamente, tenemos la solución justo a mano, que es la solución vegana orgánica. Tenemos que aceptar esta solución vegana orgánica como la única para salvar nuestro planeta ahora mismo.

        Las tierras de pastoreo y cultivo de alimentos para ganado podrían convertirse en bosques que ayudan a reducir el calentamiento global. Además, si toda la tierra arable se convirtiera en tierras de labranza para vegetales orgánicos, no sólo las personas quedarían plenamente alimentadas, sino que hasta el 40% de todos los gases de efecto invernadero que hay en la atmósfera podrían ser absorbidos. Esto además de la eliminación de más del 50% de las emisiones causadas por crianza de ganado90

        Por consiguiente, en resumen, eliminamos la mayoría de los gases de efecto invernadero antropogénicos, simplemente adoptando el estilo de vida vegano orgánico sin productos animales.

        Conservar Energía

        El Costo Energético de la Producción de Carne

        La producción de carne necesita mucha energía y es muy ineficiente. Para producir un kilogramo de carne vacuna se consumen 169 mega julios (169 millones de watts) de energía, ¡o suficiente energía para conducir un automóvil europeo promedio por 250 kilómetros!

        Un bistec de 170 gramos consume 16 veces más energía de combustibles fósiles que una comida vegana con tres tipos de verduras y arroz.

        Fuente de datos: Gidon Eshel and Pamela A. Martin, “Dieta, Energía y Calentamiento Global”, Earth Interaction, Vol 10 (2006), paper No.9. http://pge.uchicago.edu/workshop/documents/martin1.pdf

        El presidente del IPCC de la ONU, el Dr. Rajendra Pachauri, señala además que la carne requiere un transporte constante y almacenamiento refrigerado, el cultivo y transporte de los alimentos para los animales, mucho embalaje, mucho cocimiento a altas temperaturas por largos períodos, y un montón de productos de desecho animal que también necesitan ser procesados y eliminados. La producción de carne es tan costosa e ineficiente, tan insostenible, que es mal negocio producir carne.91

        El Verdadero Costo de la Carne

        "Producir 450 gramos de carne, requiere 9.500 litros de
        agua, 5,5 kilogramos de grano, 16 kilogramos de suelo
        fértil y la energía equivalente a 3,7 litros de gasolina.

        Si todos estos costos fueran reflejados en el precio del
        producto, sin subsidios, la hamburguesa menos cara en
        los Estados Unidos costaría 35 USD.” 92
        —John Robbins


        Restaurar la Biodiversidad

        Todo sobre este planeta, incluyéndonos, está
        interrelacionado, y nos ayudamos mutuamente para
        hacer nuestra vida aquí confortable y habitable. Pero si
        no sabemos eso, nos estamos matando nosotros mismos.
        Cada vez que matamos a un árbol o matamos a un animal,
        estamos matando una pequeña parte de nosotros mismos.


        Estatus de Amenaza de Especies Ampliamente
        Evaluado En Grupos Taxonómicos

        Fuente: Secretariado de la Convención sobre Diversidad
        Biológica, Perspectiva de la Biodiversidad Global 3.2010,

        http://www.cbd.int/doc/publications/gbo/gbo3-final-en.pdf, 28

        En los océanos y fuentes de agua dulce, ya se han perdido muchas especies de peces, hábitats acuáticos como los arrecifes de coral, están siendo diezmados por prácticas como la pesca de arrastre y la pesca con explosivos. En la tierra, el consumo de carne es responsable de que vastas regiones sean taladas para pastoreo y cultivos como la soya para alimentar al ganado.

        Con estas actividades esencialmente robando nuestra biodiversidad, ha habido un alarmante aumento de la desaparición de plantas y animales.93

        Recuperar Ríos y Suelos de la Contaminación

        Si realmente queremos conservar nuestra agua potable
        para nosotros y nuestros hijos, debemos detener la
        producción ganadera y adoptar la dieta a base de plantas.


        La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos estima que la agricultura, que es principalmente para la producción de carne, contribuye a casi tres cuartas partes de los problemas de contaminación de agua del país.94 Una sola granja porcina con unos 500.000 cerdos, genera más desechos anualmente que los 1,5 millones de residentes de Manhattan, en Nueva York. En el estado de Virginia, incluso las granjas avícolas están produciendo 1,5 veces más nitrógeno contaminante que todas las personas que viven en la misma zona. No hay ninguna ley para regular esto.

        ¡1,8 millones de cerdos en Irlanda generan más residuos que toda la población de 4,2 millones del país!

        Como la tierra no puede absorberlo todo, gran parte del exceso termina en nuestros ríos y en el suelo. Estamos hablando de una horrible cantidad de material tóxico que plantea un terrible conjunto de problemas, incluyendo gases tóxicos como el sulfuro de hidrógeno y amoníaco, residuos de plaguicidas, hormonas, antibióticos y bacterias como E. coli que podrían provocar y provocan, intoxicaciones alimentarias y también la muerte.

        Junto con los desechos están los fertilizantes químicos utilizados en los cultivos para alimentar a los animales, que han sido documentados por los científicos por causar zonas muertas así como brotes de algas tóxicas, las algas verdes que crecen en el agua.

        Uno de esos casos acaba de ocurrir en Bretaña, Francia, donde se encuentra la mayoría del ganado y un tercio de las lecherías del país. En la costa de Bretaña, este tipo de residuos químicos y escurrimiento entran al mar causando brotes de algas tóxicas, que emiten el letal y mortífero gas de sulfuro de hidrógeno. Así, recientemente, escuchamos la noticia de un caballo que murió en medio minuto por pisar el alga y ahora los problemas de salud de más de 300 personas están siendo investigados por la misma razón en esa zona.

        Para empeorarlo aún más, está el hecho que los desperdicios animales en su mayoría no están regulados, lo que significa que no hay nada que detenga estos eventos de contaminación, que pueden provocar enfermedades o incluso la muerte masiva de animales y personas.

        (Por favor vea al Apéndice 9 para más ejemplos de la contaminación de los desechos animales.)


        Aliviar Costos Financieros y de Salud

        Ahorra Billones en Costos de Mitigación del Cambio Climático

        Los líderes están preocupados sobre el costo de mitigación del cambio climático. Sin embargo, la buena noticia es que si el mundo cambiara a una alimentación sin productos animales, entonces podríamos reducir el costo a la mitad o más. Esto significa que reduciríamos decenas de billones de dólares estadounidenses.

        El Costo del Cambio Climático

        “Un estudio de la Comisión Europea estima que
        el cambio climático podría costar más de 74.000
        millones USD. Un aumento de un metro en el nivel
        del mar aumentaría el daño a las propiedades por
        tormentas en 1.500 millones USD.” 95
        — Científicos ambientales F. Ackerman y E. Stanton

        ““El costo de no hacer nada podría llegar a 176.000 millones USD anualmente para el año 2100 en Japón.”96
        —Prof. Nobuo Mimura y colegas

        Ahorros de la Dieta Vegana

        “La adopción global de la dieta vegana podría recortar
        el 80% (32.000 millones USD) de un costo estimado de
        40.000 millones USD necesarios para la mitigación del
        cambio climático para el 2050.”
        97
        —Elke Stehfest, Agencia de Evaluación Ambiental de Holanda

        Minimiza los Costos en la Salud

        Los riesgos de comer carne para la salud son cada vez más evidentes en estos días. Rutinariamente al ganado se le da excesivas hormonas y antibióticos, que luego cuando se consumen como carne pueden a su vez poner en peligro la salud humana.

        Hay también subproductos tóxicos en los mataderos como el amoníaco y el sulfuro de hidrógeno. Estas sustancias venenosas han causado muertes entre los trabajadores debido a su extrema toxicidad.

        AComo supuesto alimento, la carne es simplemente uno de los productos más insalubres, venenosos y antihigiénicos que podrían ser ingeridos por los seres humanos. Nunca deberíamos comer carne si amamos y apreciamos nuestra salud y nuestra vida. Sin carne vamos a vivir más tiempo, más sanos, más sabios.


        Se ha demostrado científicamente que la carne causa todos los tipos de cáncer, también enfermedades del corazón, alta presión arterial, accidentes cerebro vasculares y obesidad. La lista sigue y sigue y sigue. Todas estas enfermedades matan a millones de personas cada año, millones y millones de personas mueren debido a enfermedades relacionadas con la carne, y hace que otros millones de personas estén gravemente enfermas y discapacitadas. No hay fin a las tragedias causadas por la alimentación con carne. Ya deberíamos saber esto por todas las evidencias científicas y médicas.

        Sin siquiera mencionar las sucias condiciones, los entornos encerrados donde los animales se mantienen hasta su sacrificio, promueven la transmisión de enfermedades tales como el virus de la gripe porcina. De hecho, algunas enfermedades transmitidas por la carne, como la forma humana de la enfermedad de las vacas locas, son trágicamente fatales en cada caso. Quien contrae la enfermedad de la vaca loca está condenado a morir de forma triste y penosa. Otros contaminantes como E. coli, salmonella, etc. también pueden causar graves problemas en la salud, daños a largo plazo y a veces incluso conducen a la muerte.


        En un mundo vegano, no habría más noticias tristes sobre algún niño muriendo por daño cerebral o parálisis debido a la E. coli, la mortal bacteria que originalmente casi siempre procede de animales de granja. No habría más angustia debido a la mortal pandemia de gripe porcina, o a las vacas locas, cáncer, diabetes, apoplejías y ataques cardíacos, salmonella, virus ébola, etc., etc. Incluso el SIDA que tanto tememos también tiene su origen en cazar animales para comer. Las enfermedades de los animales causadas por los entornos horribles y sucios para la crianza de ganado son responsables del 75% de todas las enfermedades infecciosas humanas emergentes.

        Incluso la leche, que nos han informado oficialmente que es buena para nosotros, es por el contrario veneno y causa enfermedades (y por supuesto pérdidas financieras). Algunas son: microbios bacterianos, pesticidas y enzimas encontrados en queso, derivados de los revestimientos interiores en los estómagos de otros animales; cáncer de mama, próstata y testicular por hormonas presentes en la leche; listeria y enfermedad de Crohn; hormonas y grasa saturada que llevan a la osteoporosis, obesidad, diabetes y enfermedades del corazón.
        Costo en la Salud de la Carne y los Lácteos

        Costos por enfermedades cardiovasculares: 503.200
        millones USD en los Estados Unidos en el 2010 98

        Costos de tratamiento por cáncer: 6.500 millones USD
        en los Estados Unidos por año.

        Costos de tratamiento diabetes: 174.000 millones USD
        en los Estados Unidos por año.

        Costos de los tratamientos individuales por sobrepeso:
        93.000 millones USD por año.99

        Compre Tiempo para las Tecnologías Ecológicas



        No podemos recortar el CO2 tan rápido porque no poseemos otras invenciones tecnológicas ahora para reemplazar las que tenemos. ¿Cuántos automóviles eléctricos van por las calles de los Estados Unidos? ¿Cuánto CO2 ahorra eso? No mucho. Pero la contaminación por metano procedente de la ganadería, si la detenemos, ¡no hay más calor! Ya hay algunos avances en la ciencia para capturar CO2 y mezclarlo con agua de mar para crear cemento. Eso reducirá el CO2 utilizado por otros métodos productores de cemento y también reducirá nuevas emisiones de CO2 de la contaminación del aire. Pero aún así, toda nueva tecnología toma mucho tiempo para desarrollarse y estar en el mercado.

        Los paisajes naturales de praderas y bosques son más eficaces para absorber el CO2 que la tecnología para capturar carbono, según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. Además, creo que es arriesgado. No está probado todavía. ¿Y si las filtraciones de carbono regresan a la atmósfera en igual monto concentrado? Cuando los capturemos año tras año, década tras década, y entonces algo ocurra, y [surjan] fugas, entonces ¿qué hacemos? Así que, con la dieta vegana, comemos lo que es mejor para nuestra salud, para los animales, para el medio ambiente, y la naturaleza hará el resto para restablecer el equilibrio y salvar a nuestro mundo100


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      Capítulo 6.

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